Han van Meegeren: Der Kunstfälscher, der sich den Weg aus der Todesstrafe malte

Der holländische Maler des 17. Jahrhunderts, Johannes Vermeer, war einer der größten Maler seiner Zeit, aber er war nicht so bekannt wie zum Beispiel Rembrand, einfach weil er nicht so viel wie seine Zeitgenossen schuf. Tatsächlich erwarb der Kunstsammler Pieter van Rujivien die Hälfte von Vermeers Produktion. Stellen Sie sich also vor, wie es in der Kunstwelt zugeht, als ein früher unbekannter Vermeer, Christ And The Adelerress, in der Sammlung des ehemaligen hochrangigen Nazi-Offiziellen Hermann Göring auftauchte.

Der Verkauf des Gemäldes wurde auf einen Herrn namens Han van Meegeran zurückgeführt. Van Meegeran wurde der Kollaboration mit dem Feind angeklagt und inhaftiert. Mit Blick auf eine mögliche Todesstrafe behauptete van Meegeran, dass das Gemälde tatsächlich von seiner eigenen Hand gemacht worden sei und eine Fälschung sei. Seine Arbeit war so gut, dass er vor Gericht beweisen musste, dass er ein Meisterfälscher war, indem er eine andere Arbeit im Gefängnis schuf. Während des unglaublichen zweijährigen Prozesses gestand Van Meegeren, dass er von der Enttäuschung genährt wurde, keine Anerkennung von Künstlern und Kritikern zu erhalten. Er beschloss, seinen Wert als Maler zu beweisen, indem er eine perfekte Leinwand des 17. Jahrhunderts herstellte. Während der Untersuchung enthüllte Van Meegeren, dass er die Kunstwelt mit Christus und den Jüngern in Emmaus getäuscht hatte, wahrscheinlich seine beste Fälschung. Er malte ein Haupt Christi, verkaufte es über einen Vermittler und „fand“ dann das letzte Abendmahl, für das es eine vermeintliche Studie war. Der Käufer des Christus-Gemäldes war nur zu eifrig bemüht, das großformatige Gemälde zu erwerben.

Van Meegeran malte als Beweis vor Gericht Jesus unter den Ärzten. Das Gericht versammelte ein Team internationaler Kunstexperten, um den „Vermeer“ zu inspizieren. Das Team kam zu dem Schluss, dass das an Göring verkaufte Gemälde tatsächlich eine Fälschung war, da Chemikalien, die in den Farben gefunden wurden, erst im 20. Jahrhundert verwendet und hergestellt wurden.

Die Anklage gegen die Zusammenarbeit wurde gegen van Meegeran fallen gelassen, aber die Anklage wegen Fälschung und Betrugs blieb bestehen. Der Fälscher wurde für schuldig befunden und zu einem Jahr Gefängnis verurteilt. „Zwei Jahre“, sagte er einem Reporter, „ist die maximale Strafe für so etwas. Ich weiß es, weil ich vor zwölf Jahren in unseren Gesetzen nachgesehen habe, bevor ich mit all dem angefangen habe. Aber Sir, da bin ich mir sicher; wenn ich im Gefängnis sterbe, werden sie einfach alles vergessen. Meine Bilder werden wieder zu originalen Vermeers. Ich habe sie nicht für Geld, sondern für die Kunst produziert.“ Doch er starb an einem Herzinfarkt, bevor er die Strafe antreten konnte.