Fälscher und Mörder: Mark Hofmann

Mark Hofmann ist vielleicht der berüchtigtste Fälscher von allen. Seine Fälschungen haben nicht nur Experten und Mitglieder seiner Kirche getäuscht, sondern auch den Tod von zwei Menschen verursacht.

Hofmann begann seine kriminelle Karriere früh. Während seiner Teenagerzeit fälschte er eine seltene Münzmarke auf einem Cent und brachte eine Münzsammelstelle dazu, zu glauben, dass sie echt sei. Diese Fälschung führte zu Hofmanns langer und vielschichtiger Karriere als Fälscher von Dokumenten, Münzen und Fotografien, zu deren Motiven alle gehörten, vom HLT-Kirchengründer Joseph Smith bis zu Emily Dickinson, George Washington und Mark Twain.

Hofmanns berüchtigtste Fälschung wurde als „Der Salamanderbrief“ bekannt. Dieser Brief erzählte, wie ein Kirchenprophet einem weißen Salamander begegnete, der sich in einen Geist verwandelte, der die goldenen Platten bewachte (die Quelle, aus der Joseph Smith das Buch Mormon übersetzt haben soll). Es löste in HLT-Kreisen Chaos aus, da es in früheren Kirchenschriften nicht erwähnt wurde. Hofmann „entdeckte“ zahlreiche bisher unbekannte Dokumente und Schriften der HLT, die ihm viel Geld einbrachten und gleichzeitig seinen „Wunsch, die Kirche in Verlegenheit zu bringen, indem sie ihre Geschichte unterminierten“ erfüllte.

Schließlich entwarf er ein Schneeballsystem, in dem er nach Krediten fragte, um gefälschte Dokumente wie die „McLellin-Sammlung“ zu kaufen und an die Kirche zu spenden. Bei dem Druck, die Kredite zurückzuzahlen oder Dokumente vorzulegen, versuchte Hofmann, einen Vertrag mit der Library of Congress für sein gefälschtes Dokument „Eid eines Freeman“ zu schließen, um seine Investoren für die McLellin-Sammlung zu entschädigen. Unnötig zu sagen, der Deal blieb fruchtlos.

Hofmanns Schulden stiegen weiter an und in einem verzweifelten Versuch, mehr Zeit zu gewinnen, konstruierte er Bomben, die den Sammler Stephen Christenson und Kathy Sheets, die Ehefrau von Christiensons ehemaligem Arbeitgeber, töteten. Hofmann wurde ebenfalls schwer verletzt, als eine dritte Bombe explodierte.

Während der Bombenuntersuchung fand die Polizei Beweise für Hofmanns Fälschungen in seinem Keller. Er wurde im Januar 1986 verhaftet und wegen Mordes, Fälschung und Betrugs in 27 Fällen angeklagt. In einer ironischen Wendung nahm Hofmann später eine Überdosis von Antidepressiva und schlief auf seinem rechten Arm ein, was Muskelschwund verursachte, der die Hand, die so viele Dokumente fälschte, dauerhaft behinderte.

Sein Fall erinnert daran, dass ein gelöster Mord Teile einer Gesellschaft offenbaren kann, die sonst verborgen bleiben würden. Wenn Hofmann seine Bomben nicht gesetzt hätte, könnte er immer noch betrügerische Dokumente an die Mormonenkirche verkaufen, Dokumente, die ihre Geschichte und Glaubwürdigkeit zunehmend untergraben hätten.

Ein Buch, das Hofmann an der Utah State University beeinflusste, war Irving Wallaces The Word, ein Thriller über ein gefälschtes Manuskript, das die Christenheit erschüttert, nachdem es alle Experten getäuscht hat. Nachdem Hofmann den Roman von einem Universitätsbibliothekar entlehnt hat, erzählten Bekannte: „Als er sie zurückbrachte, diskutierten wir die Handlung, in der ein mit der Religion unzufriedener Mann ein betrügerisches, aber überzeugendes neues Evangelium des Neuen Testaments erschuf und solche Aufregung erregte, dass die Entdeckung der Fälschung letztlich zum Mord führte. „

Mark Hofmann schmiedete seine neue Geschichte, sorgte für enorme Aufregung in Utah und erschütterte die Religion seiner Familie in seinen Wurzeln.